PARQUE INTERNACIONAL LA AMISTAD




Fecha de creación: 31 de julio de 1986.

El sector costarricense del parque fue inscrito en la Lista de Patrimonios de la Humanidad en 1983, y el sector panameño en 1990. Este Sitio Patrimonio de la Humanidad Transnacional es mencionado como Cordillera de Talamanca-La Amistad/ Parque Nacional La Amistad.

Superficie: 207,000 kilómetros cuadrados (420,000 acres), con Bocas del Toro.

Contiguo a dos áreas protegidas panameñas: Parque Nacional Volcán Baru (14,000 ha) en el sur, y Bosque Protector Palo Seco (244,000 ha) en el este; y dos áreas protegidas costarricenses: Parque Nacional La Amistad (Talamanca)(193,929 ha), y Area Protegida Las Tablas (19,062 ha) en el oeste.



Este parque es considerado como la primera Reserva de la Biósfera Binacional del mundo porque se localiza entre Panamá y Costa Rica.

El lado panameño del parque es parte de la cadena montañosa llamada "Cordillera de Talamanca". Ocupa 207,000 hectareas (511,000 acres) de bosque nuboso, siendo que el 95% está localizado en la provincia de Bocas del Toro y el resto en la provincia de Chiriqui.

Los ríos Teribe y Changuinola son las principales vías acuáticas de este parque y ambos son condiderados de un gran potencial para el desarrollo hidroeléctrico.

Como llegar aquí

Desde la ciudad de Panamá, puede volar (1 hora) o por tierra (6 horas) hasta DAvid en la provincia de Chiriquí. Una vez allí puede trasladarse a Cerro Punta en bus o carro particular (1 hora desde David). Luego desde Cerro Punta al Centro Administrativo del parque (Las Nubes) son otros 5 kilómetros en carro.

En el lado de Bocas del Toro, puede tomar un vuelo desde Panamá (1 hora) o desde David (20 minutos) a Changuinola. Luego, un viaje en carro de 15 minutos lo deja en El Silencio. Desde aquí es necesario alquilar un bote que lo llevará al Centro Administrativo en sólo 35 minutos.

Servicios

Cerca de este parque se encuentran tres poblaciones que lo pueden proveer de alojamiento, bancos, centros de salud, transporte y alimentación, así como guías a los diferentes atractivos del paque. Esas poblaciones son Cerro Punta y Volcán, en Chiriquí y Changuinola en Bocas del Toro. Un poco más lejos se encuentra David, la capital de la provincia de Chiriquí.

Valor de Conservación

El área incluye el sector más grande remanente de bosque natural en Panamá y, junto con la parte costarricense, comprende la mayor unidad de bosque natural de Centro América.

En términos de biodiversidad, el área contiene 180 especies endémicas de plantas y uno de los últimos mayores refugios para fauna amenazada como el ocelote, el jaguar y el tapir.

La avifauna es particularmente rica con alrededor de 600 especies. Ninguna otra área protegida en América Central contiene tantas poblaciones viables, especies o zonas de vida.

La cordillera de Talamanca se estima que alberga un 4% de todas las especies terrestres del planeta.

Fauna

La fauna es extremadamente diversa, con intermigraciones desde Norte y Sud América. Una de las 115 especies de peces, 20 de las 250 especies de herpetofauna, 13 de las 215 especies de mamíferos y 15-30 de las 600 especies de aves son endémicos de la región de la Cordillera de Talamanca.

El área es uno de los últimos refugios en el oeste panameño de todos los felinos centroamericanos, incluyendo el puma Felis concolor, el ocelote F. pardalis, el jaguarundi F. yagouaroundi, el tigrillo F. tigrina, el jaguar Panthera onca así como del tapir Tapirus bairdii.

De las 850 especies de aves reportadas para Panamá, entre 550 y 600 existen en la región de La Amistad, de las que un total de 425 especies viven a más de 900 metros sobre el nivel del mar.

En las mayores altitudes se estima que existen 40 especies endémicas de aves, haciendo de esta área una de las regiones con la mayor frecuencia de endemismo en América Central.

Entre los anfibios, seis especies tienen su distribución restringida a la Cordillera de Talamanca, representadas por Dendrobates speciosus, y Anolis kemtoni endémicas para el país (Patino, 1989).

Vegetación

El sector es uno de los más diversos, ecológicamente, de todo Panamá y Centroamérica. Bosques húmedos tropicales han cubierto la mayor parte del área la menos desde la última glaciación, hace unos 25,000 años, en un ensamble que abarca desde bosques húmedos tropicales de tierras bajas hasta bosques nubosos y de páramo subalpinos.

Al menos nueve de las zonas de vida (Holdridge) para Panamá ocurren en el parque, incluyendo cuatro sólo en las vertientes de cara al Caribe (bosque húmedo tropical, bosque muy húmedo tropical, bosque muy húmedo premontano y bosque pluvial premontano) y tres en las vertientes del Pacífico (bosque húmedo montano bajo, bosque muy húmedo montano bajo y bosque muy húmedo montano) y dos zonas representativas de grandes alturas en el Cerro Fábrega (paramo pluvial sub-alpino). El Bosque humedo montano bajo existe caso exclusivamente en Panamá.

Muchas de las principales cimas se clasifican dentro de la zona de vida bosque húmedo montano, caracterizada por bosques mixtos de oack; un bosque denso, bajo e intensamente cubierto, con bryophytos, ferns, bromélidas, orquídeas y otras epífitas.

Debajo de los 2,500m, ocurren bosques húmedos montanos bajos y los mismos son generalmente mixtos. La Cordillera de Talamanca contiene los mayores sectores de bosque virgen en Panamá.

La vegetación característica de los bosques mixtos sobre los 1,000m, de esta Cordillera incluye Podocarpus oleifolius, Symphonia poasoana, la localmente amenazada Terminalia amazonia, Cedrela tonduzii, Ulmus mexicana, Ardisia sp., Clethra lanata, Clusia sp., Persea sp. y Ocotea sp. (Patino, 1989).

Toda el área contiene una diversidad de géneros, familias o especies de plantas, quizá inigualda por cualquier otra reserva de tamaño equivalente en el mundo, debido a la convergencia de las floras de Norte y Sud América, la variedad del clima y de la altitud y de otros factores.

El área es también conocida por contar con 180 especies de plantas endémicas las que estan restrictas a las provincias de Bocas del Toro y Chiriquí o a Panamá como un todo.

Herencia Cultural

Los Teribes, durante los siglos 16 y 17, se dispersaron por las regiones de Talamanca y la isla Tojar o Colón, donde hicieron contacto con otros grupos como Doraques, Changuenas, Borucas, Bribi y Cabecar. La Isla Tojar era el terreno de caza de Changuenas, Torresques y Seguas.

El arribo de los españoles en el siglo 17 fue seguido de una serie de persecuciones, rebeliones y evangelizaciones por misioneros que condujeron a una drástica reducción de las poblaciones nativas. En 1709, los indígenas reaccionaron contra los misioneros, soldados y civiles. El siglo 19 trajo más sufrimiento para las tribus Terives, un período de guerras constantes "Tal es el caso de las largas guerras entre ellos y los Bribris" (Patino, 1989).

¿Qué hacer y Donde ir?

Cuando visite este parque debe estar preparado para aventuras en ríos y caminatas por las montañas a través de densos y húmedos bosques.

Del lado de Bocas del Toro, se encuentra Panajungla (un antiguo centro de entrenamiento en la selva para fuerzas militares) donde se puede observar aves y tener una pequeña muestra del modo de vida de algunas villas indígenas del área, como el Palacio Real y sus artesanías. También es posible hacer rafting y pescar en el río Teribe.

En el sector de Chiriquí es posible realizar magníficas caminatas por senderos de corta distancia tales como La Cascada y el Retoño, en un clima muy agradable, mientras se observan aves como el quetzal (Pharomachrus mocinno), un pájaro de exhuberante belleza com sus plumas rojas y verdes, así como descubrir la belleza del paisaje verde, su flora y su fauna.

Como esta área está localizada a 2,000 metros (6,600 pies) sobre el nivel del mar, debe estar preparado para esta altitud.